壱章/人斬り/挿話拾/不覚を取った男

ちょうど一年程前の事であった。

もう幾らもしない内に夏を迎える、そんなある日の事である。

源太郎は知人の祝い事を早々に切り上げて、のんびりと自宅へ向かっていた。

すでに日は沈んでいたが、酔って火照った体には夜風が心地好いくらいである。

少しだけ欠けた月が夜空から源太郎を見下ろしていた。

知人達はまだ宴会をしている事だろう。

源太郎は武道を歩む者として、日々の鍛練を欠かす訳にはいかなかった。

だから一人で宴会を早々に切り上げてきたのである。

子供達はすでに日課の鍛練を済ませている事だろう。

先に済ませておく様に申し付けておいたからだ。

後は源太郎自身の鍛練を済ませるだけである。

これから自宅の道場に帰って、日課の鍛練をするつもりでいた。

しかしまだ酔いが醒めずにいる。

少し酒を飲み過ぎた様だった。

これまで、こんなにも酔いが回った事は無い。

夜風に当たれば、すぐにでも酔いは醒めると思っていたが、歳の所為もあるのか、まだ完全には、酔いから醒める事は出来ていなかった。

少し不覚を取ったかな、と自省しながら歩を進めて行く。

すると左手に持った提灯の灯りの先に人影が現れる。

この時代に夜道で他人と出くわす事は滅多に無い。

余程の事が無い限り、わざわざ夜道を歩く物好きは、そうそう居ないのだ。

だから源太郎は一応の用心をする。

今、京の町は尊皇攘夷で揺れていた。

しかし源太郎は政治的な活動をしている訳ではなかった。

単なる剣術道場の道場主にしか過ぎない。

自分の息子達を含め、門下生を何人も新撰組へ送り出してはいるが、政争に巻き込まれる事は考え難い立場ではあった。

それでも一応の用心はしながら歩を進めて行く。

相手の顔を確認して、吃驚すると共に安堵する。

「虎士郎じゃないか。こんな時間に、どうしたんだ?」

源太郎の方から虎士郎に声を掛けた。

虎士郎からの返事は無い。

「私に何か用件があるのか?」

源太郎が虎士郎に再び問う。

虎士郎は源太郎の問いには構わずに、刀を抜いて源太郎に斬り掛かる。

源太郎は何の抵抗も出来ないまま、虎士郎の刀に喉を貫かれた。

完全に油断だった。

まさか自分の息子に襲われるとは思いも寄らなかっただろう。

更に酒に酔っていた事が本当の不覚だった。

酔ってさえいなければ斬られる前に、虎士郎の狂気を察知する事が出来たのかもしれなかった。

曲がりなりにも隠岐流剣術を極めた源太郎なのだ。

その源太郎が酒による不覚と身内に対する油断が重なる事で、呆気なく葬られてしまう。

それも実の息子の一人に。

誰に知られる事も無く、一つの悲劇が此処で演じられていた。

虎士郎は源太郎の喉から刀を引き抜くと、刀を空で一振りして、刀に付いた血を振り払い、ゆっくりと刀を鞘に収める。

同時に源太郎の体は地面に倒れ込んでいた。

傷口から血が流れ出て、地面に血溜まりが拡がっていく。

すでに源太郎は絶命していた。

そして虎士郎は何事も無かったかの様に、その場から立ち去って行く。

その場には源太郎の屍だけが残された。
[PR]
by gushax2 | 2016-04-28 05:39 | 壱章/人斬り | Comments(0)
名前
URL
画像認証
削除用パスワード
<< 壱章/人斬り/挿話拾壱/憤る女 壱章/人斬り/挿話玖/隠岐虎士... >>